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Proyecto legislativo requeriría que la policía en NH reporte a personas indocumentadas a ICE

This Thursday around 40 activists and people from the community went to show they are against anti-immigration laws.
Gabriela Lozada
/
NHPR
A principios de este mes, en una audiencia en el Senado, 33 ciudadanos y activistas firmaron a favor de un proyecto de ley anti-inmigrante, mientras que 280 firmaron en contra. Sin embargo, la semana pasada, la propuesta obtuvo una recomendación favorable del comité judicial en el camino a convertirse en ley.

La inmigración continúa siendo el enfoque principal para los senadores estatales republicanos. Este miércoles, los argumentos que se han venido esparciendo desde el año pasado lograron convencer al comité judicial del Senado, en un voto de tres a dos, para recomendar favorablemente un proyecto de ley que busca exigir cooperación de los departamentos policiales con funcionarios federales de inmigracion.

La propuesta requeriría que estos departamentos brinden información de inmigrantes indocumentados aún si no han cometido crímenes graves, así como realizando aprehensiones en las comunidades. También prohibiría cualquier política o práctica de los gobiernos locales para ser más acogedores con los inmigrantes indocumentados, como lo hace la ciudad de Lebanon.

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Varios senadores detrás de este proyecto de legislación quieren frenar estas prácticas pro-inmigración y prohibir que existan las llamadas “ciudades santuario” en New Hampshire. La propuesta también llega en medio de un vigoroso debate público sobre el riesgo que enfrenta el estado por los cruces ilegales en la frontera norte de New Hampshire, aunque recientes datos federales publicados por la ACLUmuestran que el número de cruces es relativamente bajo.

El principal argumento de los republicanos que lideran la propuesta es que terroristas, traficantes de humanos y narcotraficantes estarían entrando al país a través de la frontera canadiense. El presidente del senado, Jeb Bradley, en una rueda de prensa a principios de este mes, dijo que esas personas se encuentran “en todos los pueblos”.

Pero, cuando se le pidió evidencia para dichas alegaciones, Bradley no pudo decir si alguno de los 21 inmigrantes que han cruzado la frontera New Hampshire-Canadá entre 2022 y 2023 estaba en la lista de vigilancia federal de esos crímenes.

El proyecto tiene el apoyo de la Federación para la Reforma Estadounidense de Inmigración (FAIR) la cual ha sido catalogada como un grupo de odio antiinmigrante por el Southern Poverty Law Center. Su presencia ha provocado oposición de algunos miembros del comité.

Sen. Gannon and Brazilian immigration activist Leudson Veloz talk during a break in the hearing. Veloz said he told Gannon that an anti-sanctuary city bill is not just bad for people who have to go to their workplaces fearing being detained any time, but for the state's economy too.
Gabriela Lozada
El senador Bill Gannon y el activista brasileño de inmigración, Leudson Veloz, hablan durante un break de la audiencia sobre el proyecto de ley en contra de la immigración indocumentada en el Senado este 1 de febrero de 2024. Veloz le dijo a Gannon que el proyecto de ley en contra de las “ciudades santuario” no solo es malo para las personas que tienen que ir a sus trabajos con miedo de ser detenidos, sino también para la economía estatal.

Shari Randall, una representante de la organización, le dijo a NHPR que ella fue invitada por uno de los patrocinadores del proyecto pero se negó a decir quién.

Eva Castillo, directora de la Alianza para Inmigrantes y Refugiados de New Hampshire, dijo que el proyecto de ley no viene de los constituyentes del senado republicano ni de la policía: Viene de sus “ambiciones políticas”, dijo.

“Hay pocos proyectos de ley en contra de la inmigración en la Cámara este año, pero este es el peor”, dijo.

Los departamentos policiales en Manchester, Hollis, Hudson y Merrimack han apoyado las llamadas políticas "santuario". Los oficiales dijeron en el pasado que estos esfuerzos ayudan a mantener una buena relación de confianza y no de miedo con las comunidades inmigrantes.

Estos departamentos ya reportan a ICE cuando una persona indocumentada es capturada por un crimen grave. Castillo dice que la ley no cambiaría eso, solamente aumentaría el miedo de personas indocumentadas que necesiten llamar a la policía cuando su seguridad esté en juego, como en el caso de mujeres indocumentadas que sufren violencia doméstica. Ella dice que no lo harán por miedo a exponerse a que la policía los reporte a inmigración a pesar de no haber cometido un crimen.

Castillo ha trabajado durante 20 años para que exista una mejor relación entre estas comunidades vulnerables y la policía, explicándoles que los estándares son diferentes a los de sus países y que aquí la policía es “honorable y justa”, le dijo a los miembros del comité judicial a principios de mes.

Pero dichos departamentos han rechazado comentar esta semana sobre la legislación revivida este año.

Castillo dijo que la policía local podría gastar esos recursos y tiempo combatiendo crímenes reales y ayudando a personas que sufren abuso de sustancias. Activistas argumentaron algo similar cuando el estado aprobó $1.4 millones para salvaguardar la frontera norte.

Al brasileño Wesley Souza le preocupa el proyecto SB 563. Aunque vive de manera legal en el país, tiene muchos amigos y familiares que no. Él tiene miedo de que la nueva ley consiga deportarlos, incluso cuando no han cometido un crimen.

“No queremos lastimar a las personas americanas; estamos aquí para ayudar y apoyar”, dijo a las afueras de la audiencia del comité a inicios de febrero.

A esta preocupación se une la reverenda Alison Palm de Nashua, ciudad que tiene una iniciativa de “ciudad acogedora”. Ella espera que los inmigrantes indocumentados puedan vivir en la comunidad sin miedo.

“Hay racismo desde hace unos años [aquí]”, dijo. “Y no quiero vivir en una comunidad donde las personas viven con miedo”.

Una legislación similar, también promovida por la bancada republicana, fue presentada en 2022 y no se aprobó. El proyecto se presentará al Senado el próximo jueves 7 de marzo.

Gabriela Lozada is a Report for America corps member. Her focus is on Latinx community with original reporting done in Spanish for ¿Qué hay de Nuevo NH?.
Maria Aguirre is a bilingual journalist that currently lives and works remotely from her home in Guayaquil, Ecuador. She currently writes and produces ¿Qué Hay de Nuevo, New Hampshire?